Le biotech americane che stanno lavorando ad un vaccino contro il coronarivus

Le biotech americane che stanno lavorando ad un vaccino contro il coronarivus

Le azioni farmaceutiche, stanno avendo in questi giorni picchi di crescita dei loro prezzi a causa della crisi del coronavirus,  con gli investitori che scommettono su quale biotech possa creare il primo vaccino godendo di un vantaggio competitivo. I mercati ipotizzano che alcuni prodotti possano rivelarsi determinanti nella lotta contro la malattia che ha contagiato quasi 40.000 persone e ne ha ucciso più di 900 (dati aggiornati ad oggi 10 febbraio).

Tuttavia, gli esperti di biotecnologia affermano che gli investitori dovrebbero diffidare dalle aziende biotech che non hanno una comprovata esperienza nel settore delle malattie rare. Se hai letto il mio libro, Battere il Benchmark, saprai che l’healthcare è uno dei miei settori preferiti, per questo ho cercato nella moltitudine di Biotech presenti sul mercato, quelle che potrebbero avere quella necessaria esperienza nel settore dei vaccini e malattie rare.

Per combattere il coronavirus, grandi società come Johnson & Johnson (JNJ), AbbVie (ABBV) e Gilead Sciences (GILD) hanno annunciato che stanno riproponendo i prodotti contro HIV, Ebola e Zika, sviluppati – ma non sono sul mercato – per creare un vaccino. Separatamente, Roche sta pianificando di diffondere un kit di test per il virus.

L’epidemia di coronavirus in Cina è un evento devastante. Ha richiesto la chiusura dei confini cinesi. Mentre alcuni potrebbero sperare in un vaccino o in un trattamento, nessuno dei due potrebbe essere disponibile a breve termine. Ad esempio, non esiste ancora alcun trattamento per la sindrome respiratoria MERS, un virus identificato per la prima volta nel 2012. La sindrome respiratoria acuta grave, che per prima ha infettato gli esseri umani nel 2002, non ha nemmeno trattamenti, si sono controllati i focolai, ma i numeri dei morti precisi è tuttora sconosciuto.

Per fortuna lo sviluppo di nuove medicine ha fatto passi da gigante rallentando la crescita dei focolai. La comunità scientifica, insieme ad una serie di compagnie farmaceutiche, ha creato nuovi approcci allo sviluppo di trattamenti.

Alla luce di queste informazioni ho cercato di individuare quali potrebbero essere le biotech coinvolte nella ricerca.

Crispr Therapeutics (CRSP)

CRISPR THERAPEUTICS

CRISPR Therapeutics è una società che si concentra sullo sviluppo di medicinali a base genica per malattie gravi. La società sviluppa i suoi prodotti utilizzando Clustered Regularly Interspaced Short Palindromic Repeats (CRISPR)*, associate alla proteina 9 (Cas9), una rivoluzionaria tecnologia di editing genetico che consente precise modifiche dirette al DNA genomico.

*CRISPR è un intervento di precisione che consente la correzione mirata di una sequenza di DNA. Per effettuarlo si usano delle proteine della classe delle nucleasi, che assomigliano a delle forbici molecolari e sono capaci di tagliare il DNA nel punto desiderato. Nelle giuste condizioni sperimentali questo processo può essere usato per introdurre i cambiamenti desiderati, con una precisione che non ha precedenti nella storia dell’ingegneria genetica.

Ha un portafoglio di programmi terapeutici in una vasta gamma di aree patologiche, tra cui emoglobinopatie, oncologia, medicina rigenerativa e malattie rare. Il candidato principale del prodotto dell’azienda è il CTX001, una terapia del gene per il trattamento di pazienti affetti da talassemia beta trasfusione-dipendente o grave malattia a cellule falciformi in cui le cellule staminali ematopoietiche di un paziente sono progettate per produrre alti livelli di emoglobina fetale nel sangue.

La società sta inoltre sviluppando CTX110, una terapia CAR-T (una delle terapie che sto seguendo da anni e di cui parlo ampiamente nel mio libro battere il benchmark) allogenica di origine genetica derivata da donatore rivolta a gruppi di differenziazione di tumori maligni positivi.

Non sta lavorando direttamente per trovare un vaccino o un trattamento per il coronavirus ma svolge un ruolo centrale nell’accelerare il processo di identificazione delle persone colpite. Questo è estremamente importante per prevenire la diffusione. Attualmente, gli Stati Uniti inviano campioni ai centri per il controllo per la prevenzione delle malattie per identificare un’infezione da un campione. Lo screening si basa sulla reazione a catena della polimerasi (PCR). Ma con Crispr, le piattaforme Sherlock e Inspectr sono soluzioni su misura.

Ottenere la sequenza genomica del virus aiuterà gli scienziati a rintracciare la presenza di eventuali mutazioni. Pertanto, poiché le aziende diagnostiche utilizzano lo screening basato su Crispr, gli investitori potrebbero aspettarsi che i ricavi dell’azienda crescano in modo significativo.

Johnson & Johnson (JNJ)

Johnson & Johnson

Johnson & Johnson è una società farmaceutica multinazionale statunitense che produce farmaci, apparecchiature mediche e prodotti per la cura personale e l’automedicazione. È stata fondata nel 1886. La sua divisione prodotti di consumo è situata a Skillman (New Jersey), comprende circa 230 filiali che operano in 57 diversi stati. I suoi prodotti sono venduti in 175 diversi paesi.

Le azioni di Johnson & Johnson (JNJ) sono decollate negli ultimi mesi poiché ha iniziato a sviluppare vaccini per proteggere le persone dal nuovo coronavirus. La sua unità farmaceutica Janssen ha una tecnologia che potrebbe anche trovare successo contro l’Ebola, l’HIV e il virus Zika.

J&J ha dichiarato negli ultimi giorni in una conferenza:
Abbiamo iniziato a lavorare sull’attuale nuovo vaccino contro il coronavirus due settimane fa, partendo da una sequenza che ora conosciamo e siamo ottimisti sul fatto che possiamo iniziare i test entro la fine dell’anno.

Il conglomerato è in una buona posizione, ha enormi risorse e conoscenze, pertanto ha recentemente applicato questa tecnologia per accelerare lo sviluppo e la produzione di un vaccino contro l’Ebola. Le autorità sanitarie hanno introdotto il vaccino a novembre 2019. Il nuovo vaccino potrebbe funzionare o no, non si sa ancora poiché non è mai stato testato nel mondo reale. Tuttavia, 50.000 persone riceveranno il vaccino a Goma, una città nella Repubblica Democratica del Congo.

Lo sviluppo del vaccino contro l’Ebola di JNJ non implica necessariamente che verrà fornito un vaccino contro il coronavirus. Il coronavirus si diffonde in modo diverso e attacca il sistema respiratorio, mentre l’Ebola attacca il sistema immunitario e diversi organi.

Gilead Sciences (GILD)

Gilead Sciences è una società biofarmaceutica basata sulla ricerca, scopre, sviluppa e commercializza farmaci negli Stati Uniti, in Europa e a livello internazionale. La società si concentra principalmente sui farmaci antivirali utilizzati nel trattamento dell’HIV, dell’epatite B, dell’epatite C e dell’influenza, tra cui Harvoni e Sovaldi.

Meglio conosciuta per lo sviluppo di medicinali per l’epatite virale, il 31 gennaio 2020, la società ha dichiarato che avrebbe fornito un piccolo numero di Remdesivir (farmaco antivirale) per aiutare i pazienti a combattere il coronavirus.

Gilead sta riposizionando l’inibitore nucleotidico per il coronavirus. Ma se il trattamento ha fatto poco per curare il virus Ebola, gli investitori non possono essere sicuri che funzionerà per l’attuale epidemia. Gilead rimane comunque in vantaggio rispetto agli altri nella fase di sviluppo del farmaco. Ha già testato il farmaco nell’uomo e conoscere il profilo di sicurezza consentirà all’azienda di fornire un prodotto migliore alle persone colpite in Cina.

Il New England Journal of Medicine ha riferito che il primo caso di coronavirus negli Stati Uniti ha ricevuto il trattamento con Remdesivir. Sette giorni dopo che il paziente è entrato per la prima volta in ospedale, i medici hanno provato il prodotto di Gilead. L’ottavo giorno, le condizioni del paziente sono migliorate.

Conclusioni

Queste sono solo alcune delle biotech che stanno studiando un vaccino o un farmaco per combattere il coronavirus. Sebbene CRSP sia la migliore dal punto di vista pharma-tecnologico, è anche la più volatile e soggetta a speculazioni di mercato. Investire in JNJ e GILD significa non solo acquistare azioni di società che si stanno occupando del coronavirus, ma anche di pharma molto ben posizionate sul mercato da anni. JNJ è più un conglomerato rispetto a GILD, che dall’altro parte è più biotech, posizionata su farmaci virali e malattie rare, in questo momento la migliore secondo il mio punto di vista.

Io non ho acquistato nessuna di queste società, tutte sono in fase di analisi e non è scontato che possano entrare nei miei portafogli.

Condividi l'articolo

Condividi su facebook
Condividi su twitter
Condividi su linkedin

Seguimi anche sul gruppo Facebook
"Battere il Benchmark"

Acquista il mio libro "Battere il Benchmark"

Scopri gli Ultimi articoli